Our Man in the Mosque

The internal intelligence agency apparently knew more about the Hamburg terror cell than previously admitted.

by Oliver Schröm and Dirk Laabs
Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung
February 2, 2003
[translated into English by Martin Henz, original German version below]

 


Aysel S will never forget September 13, 2001. On that day, the 27 year old Turkish woman was discharged from hospital---she had her tonsils removed. At home, the student of dental medicine found several messages on her answering machine. Among them the following: She should urgently contact the flight school of her friend in Florida. Aysel S immediately suspected that something must have happened. She had talked to him on September 11 for the last time. The young woman went to the police to report a missing person. Missing: Ziad Jarrah, born on May 11, 1975 in Lebanon. Last known residence: Florida, US. She called the flight school in America from the police department Bochum in the presence of a policeman. "Do you have a message?" she asked Ziad Jarrah's flight instructor. The answer: "We only know that he was wanted here. And the only message that we have is that he is not alive anymore." Aysel collapsed. Now she was sure of what she had feared for two days; the man whom she married secretly was a mass murderer. Ziad Jarrah sat behind the controls of the hijacked United Airlines plane that crashed in Pennsylvania, after terrorists had hijacked the plane. The 26 year old Lebanese was one of the conspirators of September 11, who had planned and executed the attacks.

Immediately after the terror attacks, the biggest search in police history unfolded. 6000 FBI agents followed the traces of the perpetrators, who were identified within 24 hours. The most important lead pointed to Germany. There, 500 investigators of the Federal Investigation Authority (BKA) and several state investigation authorities supported the search. The efficiency of the investigation authorities and intelligence agencies seemed impressive.

For Aysel S, an interrogation marathon started; she was interrogated by the BKA for ten days altogether. In a search of her house, they confiscated letters, books, CD-ROMs, photos and negatives. One of the photos showed a group of young Arabs. Aysel S recognized none of them. Later, however, eighteen of the 22 men were identified, eleven of them (ten by name) by the Hamburg state internal intelligence service (LfV), among them suicide pilot Mohammed Atta as well as Ramzi Binalshibh, who disappeared short before the attacks, and Mounir Al Motassadeq, whose court case concerning assistance to several thousand murders has benn under way in Hamburg for months.

In the group photo, the policemen found a negative index that shows that the film was developed on April 1, 1999. All pictures were apparently taken by Ziad Jarrah, and therefore, the BKA assumes, he also took the group photo. But the investigators at first could not find out where the photo was taken. The intelligence agents from Hamburg, however, knew the place; the prayer room of the Al-Quds mosque in Hamburg Steindamm.

Why could the state internal intelligence agency identify the mosque (as well as the men on the picture) so quickly? Reinhard Wagner, president of the Hamburg state internal intelligence service until August 2002, affirmed after the attacks of September 11 that his service knew nothing about the perpetrators. And he added: "It is difficult to recruit an informant in the scene."

Documents in possession of the Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung [Sunday edition of the Frankfurter Allgemeine Zeitung, a leading German daily newspaper] speak a different language. The LfV had a collaborator, who was able to supply detailed information on the Al-Quds mosque and its radical regulars. The documents furthermore contradict the often repeated thesis that the terrorists were so-called sleepers who only had to be "activated" upon a signal. Instead, the three suicide pilots and their helpers came together under the noses of various intelligence services and planned probably the most spectacular terror attack in history---while they were being watched.

The explanations by the LfV regarding the confiscated group photo suggest that the perpetrators were in the focus of the intelligence services already years before the attacks. The LfV spy not only recognized the mosque on the photo; he could also confirm that the photo was taken in spring 1999: "The period, during which the photo has been taken, can be limited, because the carpet was renewed about two years ago. The old carpet was replaced by a green-white carpet."

The LfV collaborator apparently had even much more detailed knowledge about what happened in the Al-Quds mosque; he identified also on the group photo Abdelghani Mzoudi, who has been arrested since. The 30 year old Moroccan is soon to stand trial in connection with the attacks of September 11 in a German court. The LfV seems to have been interested in Mzoudi's activities since long before the attacks of September 11. At least, he appeared so important to the LfV agents that they noted even seemingly trivial details. Mzoudi, according to a note by LfV, "cleans and cooks together with person 4 (Abderrazek L.) in the Al-Kods mosque." Some men that can be seen on the group photo have left Hamburg already in 1999---yet the informant could identify them anyhow.

Furthermore, more meeting points of the suicide pilots were known to the informant; he knew for example the "Islam AG", which Mohammed Atta had founded together with other students in 1999 at the Technical University Hamburg-Harburg. The LfV collaborator could match the men on the photo with the Islam AG, among them Mohammed Raji---who is "a north African, member of Islam AG". On the group photo, Mohammed Atta is smiling, leaning on the shoulders of Mohammed Raji.

Raji was arrested immediately after September 11 in Hamburg---he was working at the airport at the time. He was released, because not enough evidence could be gathered at first. Raji quickly moved to Morocco, after encouraging an insider of the Hamburg islamist scene to get rid of telephone numbers and contact addresses.

Raji was known as a radical Islamist long before September 11 not only to the Hamburg internal intelligence service. The federal internal intelligence service BfV in Cologne had him in focus as well, like probably almost all members of the Hamburg terror cell. According to BfV investigations, Raji was follower of the "Takfir wal Hijra" movement. According to an internal report of BfV, this group supported theft, drug trafficking and blackmail in order to be able to conduct "the fight according to Islam". As Takfir follower, Raji has among others contacts to activists in southern Germany.

The BfV had not only Raji on their radar, but also other Islamists who belonged to the inner circle of the terror cell. Among them Mounir Al Motassadeq, whose trial at the Hamburg supreme court is being concluded. Motassadeq was being observed by BfV already since 1999, without the authorities being able to snif out the preparations of the terror attack. For example, Motassadeq traveled with knowledge of BfV via Istanbul to Pakistan, and from there further to a training camp of Al Qaida, where he received training as terrorist.

After these facts have been reported in detail by this newspaper three weeks ago, a representative of BfV had to appear as witness in the Hamburg court case. The official notes of BfV in the court proceedings left open the important question: Why of all people was only Motassadeq being observed? Or were maybe the others also being observed, in particular the suicide pilots and their close collaborators?

An "instructed representative" of BfV, cover name "Jürgen Lindweiler", said last Wednesday succinctly: Said Bahaji was also being observed by BfV. Bahaji was one of the most important supporters of the Hamburg pilots and therefore very familiar with the timeline of the attacks---at least he knew exactly when it was time to disappear. Already in August 2001, Bahaji booked his tickets and escaped one week before the attacks from Hamburg to Afghanistan. According to the research by this newspaper, he was not traveling alone; he was accompanied by two Algerians---one of them was in close contact with Abu Zubaydah, one of the chief planners of Al Qaida.

The BfV actually was supposed to have been informed via fax of Bahaji's escape. The BfV agent stated in court that Bahaji was being observed in the course of a "border search". Thereby, the data of a suspect are stored in a search system, with the remark: do not arrest, but report the travel date to the BfV immediately. That means concretely: The federal border security would have had to inform the BfV via fax, whenever Bahaji left Germany.

If you want to believe the accounts of "Jürgen Lindweiler" in court, the system failed just at the time, when Bahaji escaped from Germany. The BfV has no faxes on Bahaji's travel activities, according to "Lindweiler". Another statement by "Lindweiler" is equally surprising, namely that the three suicide pilots from Hamburg and their helper Binalshibh did not appear in the search machinery of BfV.

Doubts are in place. In fall 1997, the BfV started a wide-ranging surveillance operation, "Operation Tenderness". In focus: Mohammed Haydar Zammar. Zammar, who received military training in Pakistan in 1991 and concluded several operations as a holy warrior in Bosnia and Afghanistan until 1996, was invited to Afghanistan by Osama bin Laden personally, according to an internal paper of the internal intelligence service. Zammar returned the favor by distributing Osama Bin Laden's declaration of war to the United States in mosques in Hamburg. Later, Zammar established contacts to comrades in faith in Spain, Italy, and England; in London, he contacted the "spiritual leader" of Al Qaida in Europe.

While being observed by the BfV, Zammar helped build the European network of Al Qaida. Each time, when Zammar picked up the phone at home for that purpose and talked to European comrades in faith, the BfV was listening. The entire intelligence gathering repertoire was at disposal for the surveillance of Zammar, confirmed by a control committee of the Bundestag [lower house of the German parliament]; border search, telephone tapping, observation. However, Zammar did not appear "extremist", claimed at least "Lindweiler" in court.

In reality, Zammar would have had to lead the BfV to the suicide pilots. During the calls that the BfV tapped, Mohammed Atta's complete family name "Mohammed Atta Al Amir" was mentioned twice. The BfV however claims that "only first names were identified", never last names. Of the second suicide pilot from Hamburg, even the phone number was registered; Al Shehhi talked to Zammar twice, both times in 1999, when the planning of the attacks entered their hot phase. During both calls, Zammar asks Al Shehhi, if he could not come from an unknown place to Hamburg already in March 1999.

It is not known whether there are notes with the German intelligence services on the third suicide pilot from Hamburg, Ziad Jarrah. However, Jarrah met regularly with people who were under surveillance. It is therefore difficult to imagine that the 26 year old Libanese was not also registered by the machinery of the intelligence services. Jarrah studied from 1997 onwards in Greifswald and met there with a Jemen citizen who was called "Abu Mohammed". This person in turn is known to the BfV as Hamas activist and "instigator". The investigators suspect that Ziah Jarrah succumbed to the radical ideas of Abu Mohammed. Jarrah traveled later with him through Germany and met with other Islamists, among them the Islam convert Marcel K, vice president of the Islamic center in North-Rhine-Westphalia [German state bordering the Netherlands]. The Federal investigation service was investigating the president of the center since March 2001 with respect to membership in a terrorist organization.

Marcel K was apparently a close confidant of Jarrah, because Jarrah always called him before taking important decisions. This happened when Jarrah left for the Afghan training camp of Al Qaida, and when he started to apply for admission to American flight schools. He called Marcel K also during his pilot training, for the last time short before the attacks of September 11.

In Hamburg, where Jarrah frequented the mosques at Steindamm, he had met all the others who were being observed by the German services: Motassadeq, Zammar, Bahiji, Raji---and Binalshibh, who had already caught the eyes of the CIA. Therefore, the intelligence services had enough indications and hints about the perpetrators and their helpers already years before the attacks. However, not even the German authorities were able to exchange their information---possibly a fatal mistake.

Text in box:

The suicide pilots planned the biggest attack of all time. And were being observed by the authorities along the way.

One of the most important helpers knew exactly when to disappear.

The entire repertoire was available for Zammar; border search, telephone tapping and observation.

Picture caption:

Document 1: This group photo, published here for the first time, was confiscated during a search. It shows (encircled in red, clockwise) Abdelghani Mzoudi, who is awaiting his court case, Mounir Al Motassadeq, who is standing trial in Hamburg, Ramzi Binalshibh, the meanwhile arrested coordinator of the attacks, the suicide pilot Mohammed Atta and Mohammed Raji, who fled to Morocco. The photo was taken in 1999 in the Hamburg Al-Quds mosque, probably by suicide pilot Jarrah.

Photo F.A.Z.

Document 2: Death pilot Ziad Jarrah, photographed by his girl friend in January 2001 in a flight simulator in the United States.

Photo F.A.Z. All rights reserved. (c) F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main

 

Unser Mann in der Moschee

Der Verfassungsschutz wußte über die Hamburger Terrorzelle offenbar besser Bescheid als bislang zugegeben

by Von Oliver Schröm und Dirk Laabs
Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung
February 2, 2003


Den 13.September 2001 wird AyselS. niemals vergessen. An diesem Tag wurde die 27 Jahre alte Türkin aus dem Krankenhaus entlassen - man hatte ihr kurz zuvor die Mandeln herausoperiert. Zu Hause findet die Zahnmedizinstudentin mehrere Nachrichten auf ihrem Anrufbeantworter. Darunter folgende: Sie solle sich dringend bei der Flugschule ihres Freundes in Florida melden. AyselS. ahnt sofort, daß etwas passiert sein muß. Sie hatte am 11. September zum letzten Mal mit ihm telefoniert. Die junge Frau geht zur Polizei und gibt eine Vermißtenanzeige auf. Vermißt wird: Ziad Jarrah, geboren am 11.Mai 1975 im Libanon. Letzter bekannter Aufenthaltsort: Florida, Vereinigte Staaten.

Im Polizeipräsidium Bochum ruft sie im Beisein eines Polizisten die Flugschule in Amerika an. "Haben Sie eine Nachricht?" fragt sie Ziad Jarrahs Fluglehrer. Die Antwort: "Wir wissen nur, daß er hier gesucht wurde. Und die einzige Nachricht, die wir haben, ist, daß er nicht mehr lebt." Aysel bricht zusammen. Nun ist sicher, was sie seit zwei Tagen befürchtet hat: Der Mann, mit dem sie heimlich die Ehe schloß, ist ein Massenmörder. Ziad Jarrah saß am Steuer der entführten United-Airlines-Maschine, die in Pennsylvania abstürzte, nachdem Terroristen sie entführt hatten. Der 26 Jahre alte Libanese gehörte zu den Verschwörern vom 11.September, die die Anschläge geplant und ausgeführt haben.

Unmittelbar nach den Terrorattacken beginnt die größte Fahndung in der Polizeigeschichte. 6000 FBI-Mitarbeiter verfolgen die Spur der Attentäter, die binnen 24 Stunden identifiziert werden können. Die wichtigste Spur führt nach Deutschland. Dort unterstützen 500 Beamte des Bundeskriminalamts (BKA) und der verschiedenen Landeskriminalämter die Fahndung. Die Effizienz der Fahndungsbehörden und Nachrichtendienste scheint beeindruckend.

Für AyselS. beginnt nun ein Vernehmungsmarathon: Insgesamt zehn Tage lang wird sie vom BKA verhört. Bei einer Hausdurchsuchung hat man Ziad Jarrahs Briefe, Bücher, CD-Roms, Fotos und Negative beschlagnahmt. Auf einem der Fotos ist eine Gruppe von jungen Arabern zu sehen. AyselS. erkennt niemanden von ihnen. Später aber werden von den 22 Männern auf dem Bild 18 identifiziert - elf davon (zehn namentlich) vom Hamburger Landesamt für Verfassungsschutz (LfV), darunter Todespilot Mohammed Atta ebenso wie Ramzi Binalshibh, der kurz vor den Anschlägen untergetaucht ist, und Mounir Al Motassadeq, gegen den wegen Beihilfe zu mehrtausendfachem Mord seit Monaten in Hamburg verhandelt wird.

Bei dem Gruppenfoto finden Polizisten einen Negativindex, aus dem hervorgeht, daß der Film am 1. April 1999 entwickelt wurde. Alle Bilder hatte offenbar Ziad Jarrah geschossen, und deshalb, so vermutete das BKA, habe er wohl auch das Gruppenbild aufgenommen. Doch die Beamten konnten zunächst nicht ermitteln, wo das Foto entstanden ist. Die Hamburger Verfassungsschützer hingegen kannten den Ort: im Gebetsraum der Al-Quds-Moschee am Hamburger Steindamm.

Warum konnte das Landesamt für Verfassungsschutz die Moschee (ebenso wie die Männer auf dem Bild) so schnell identifizieren? Reinhard Wagner, bis August 2002 Präsident des Hamburger Verfassungsschutzes, beteuerte nach den Anschlägen vom 11. September, sein Dienst habe von den Attentätern nichts gewußt. Und er fügte hinzu: "Es ist schwer, einen Informanten in der Szene anzuwerben."

Dokumente, die der Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung vorliegen, besagen etwas anderes: Das LfV verfügte über einen Mitarbeiter, der das Amt mit detaillierten Informationen über die Al-Quds-Moschee und ihre radikalen Stammgäste versorgen konnte. Die Unterlagen widersprechen außerdem der oft kolportierten These, wonach es sich bei den Terroristen um sogenannte Schläfer gehandelt habe, die auf ein Signal hin lediglich hätten "aktiviert" werden müssen. Vielmehr schlossen sich die drei Hamburger Todespiloten und ihre Helfershelfer unter den Augen diverser Nachrichtendienste zu einer Terrorgruppe zusammen und planten den wohl spektakulärsten Terroranschlag in der Geschichte - während sie beobachtet wurden.

Daß die Attentäter schon Jahre vor den Anschlägen im Visier der Nachrichtendienste gewesen sein müssen, legen die Erläuterungen des LfV zu dem beschlagnahmten Gruppenfoto nahe. Darauf hatte der LfV-Spitzel nicht nur die Moschee sofort erkannt - er konnte außerdem bestätigen, daß das Foto tatsächlich im Frühjahr 1999 aufgenommen wurde: "Der Aufnahmezeitraum ist eingrenzbar, da der Teppichboden vor ca. 2 Jahren erneuert wurde. Hierbei ist der alte Belag gegen einen grünweißen Belag ausgetauscht worden."

Der LfV-Mitarbeiter hatte aber offenbar noch weit größeres Detailwissen über die Vorgänge in der Al-Quds-Moschee: So identifizierte er auf dem Gruppenfoto auch den inzwischen verhafteten Abdelghani Mzoudi. Der 30 Jahre alte Marokkaner muß sich demnächst wegen der Anschläge vom 11.September vor einem deutschen Gericht verantworten. An Mzoudis Aktivitäten war das LfV scheinbar schon lange vor den Anschlägen vom 11.September interessiert. Zumindest erschien er den LfV-Beamten als so wichtig, daß sie jedes noch so belanglos erscheinende Detail notierten. Mzoudi, so ein Vermerk des LfV, "putzt und kocht gemeinsam mit Person 4 (Abderrazek L.) in der Al-Kods-Moschee". Einige Männer, die auf dem Gruppenfoto zu sehen sind, haben Hamburg schon 1999 wieder verlassen - der Informant konnte sie trotzdem identifizieren.

Zudem waren dem U-Boot weitere Treffpunkte der Todespiloten und ihrer Helfer bekannt: Er kannte beispielsweise die "Islam AG", die Mohammed Atta gemeinsam mit anderen Studenten 1999 an der TU Hamburg-Harburg gegründet hatte. Der LfV-Mitarbeiter konnte die Männer auf dem Foto der Islam AG zuordnen, darunter Mohammed Raji - er sei "Nordafrikaner, Mitglied der Islam AG". Auf dem Gruppenfoto stützt sich Mohammed Atta lächelnd auf die Schultern von Mohammed Raji.

Raji wurde unmittelbar nach dem 11. September 2001 in Hamburg festgenommen - er arbeitete damals am Flughafen. Weil für einen Haftbefehl aber zunächst nicht genügend Beweise zusammengetragen werden konnten, kam er wieder frei. Schnell setzte Raji sich nach Marokko ab, nachdem er zuvor noch einen Insider der Hamburger Islamisten-Szene, der alle Attentäter gut kannte, dazu aufgefordert hatte, Telefonnummern und Kontaktadressen verschwinden zu lassen.

Raji war nicht nur den Hamburger Verfassungsschützern lange vor dem 11. September als radikaler Islamist bekannt. Auch das Bundesamt für Verfassungsschutz (BfV) in Köln hatte ihn im Visier - wie vermutlich fast alle Mitglieder der Hamburger Terrorzelle. Laut Ermittlungen des BfV ist Raji Anhänger der "Takfir wal Hijra"-Bewegung gewesen. Einem internen Bericht des BfV zufolge befürwortet diese Gruppierung Diebstahl, Drogenhandel und Schutzgelderpressung, "um den Kampf im Sinne des Islam" führen zu können. Raji habe als Takfir-Anhänger unter anderem Kontakte zu Aktivisten in Süddeutschland unterhalten.

Das BfV hatte aber nicht nur Raji auf dem Radar, sondern auch andere Islamisten, die zum inneren Zirkel der Terrorzelle gehörten. Darunter Mounir Al Motassadeq, dessen Verfahren vor dem Hamburger Oberlandesgericht vor dem Abschluß steht. Motassadeq wurde schon seit 1999 vom BfV beobachtet, ohne daß die Behörden von den Vorbereitungen auf den Terrorangriff Wind bekamen. So reiste Motassadeq mit Kenntnis des BfV über Istanbul nach Pakistan und von dort weiter in ein Trainingscamp der Al Qaida, wo er sich zum Terroristen ausbilden ließ.

Nachdem über diesen Sachverhalt in dieser Zeitung vor drei Wochen erstmals ausführlich berichtet worden war, mußte nun ein Vertreter des BfV in dem Hamburger Verfahren als Zeuge aussagen. Die aktenkundigen Vermerke des BfV in den Gerichtsakten hatten die entscheidenden Fragen offengelassen: Warum wurde ausgerechnet nur Motassadeq beobachtet? Oder hatten womöglich auch die anderen, insbesondere die Todespiloten und ihre engsten Helfer, unter Beobachtung gestanden?

Ein "instruierter Vertreter" des BfV, Deckname "Jürgen Lindweiler", sagte dazu am vergangenen Mittwoch lapidar: Auch Said Bahaji habe man beim BfV im Auge gehabt. Bahaji war einer der wichtigsten Unterstützer der Hamburger Piloten und deshalb mit der Dramaturgie des Anschlags wohlvertraut - zumindest wußte er genau, wann es an der Zeit war, um unterzutauchen. Schon im August2001 buchte Bahaji seine Flugtickets und floh knapp eine Woche vor den Anschlägen von Hamburg nach Afghanistan. Nach Recherchen dieser Zeitung war er dabei nicht allein: Begleitet wurde er von zwei Algeriern - einer der beiden stand in engem Kontakt mit Abu Zubaydah, einem der Chefplaner der Al Qaida.

Von Bahajis Flucht müßte das BfV eigentlich per Fax informiert worden sein. Denn wie der BfV-Beamte vor Gericht aussagte, wurde Bahaji im Zuge der "Grenzfahndung" beobachtet. Dabei werden die Daten einer verdächtigen

Person in einem Fahndungssystem gespeichert. Und zwar mit dem Vermerk: nicht verhaften, aber Reisedaten umgehend dem BfV melden. Das heißt konkret: Wann immer Bahaji aus Deutschland ausgereist ist, hätte der Bundesgrenzschutz das BfV mit einem Fax darüber in Kenntnis setzen müssen.

Wenn man der Aussage von "Jürgen Lindweiler" vor Gericht Glauben schenken will, dann hat das System ausgerechnet versagt, als Bahaji aus Deutschland flüchtete. Denn dem Bundesamt für Verfassungsschutz liegen laut Angaben von "Lindweiler" keine Faxe über Reisebewegungen Bahajis vor. Stutzig macht noch eine andere Aussage "Lindweilers": und zwar jene, wonach die drei Hamburger Todespiloten und ihr Helfer Binalshibh vor dem 11. September nicht ins Fahndungsraster des BfV geraten waren.

Zweifel daran sind angebracht. Im Herbst 1997 startete das BfV eine aufwendige Überwachung, die "Operation Zartheit". Im Visier: Mohammed Haydar Zammar. Zammar, der 1991 in Pakistan militärisch ausgebildet worden war und bis 1996 mehrere Einsätze als Glaubenskrieger in Bosnien und Afghanistan absolvierte, wurde laut einem internen Papier des Verfassungsschutzes von Usama Bin Ladin persönlich nach Afghanistan eingeladen. Zammar revanchierte sich, indem er eine Kriegserklärung Usama Bin Ladins an die Vereinigten Staaten in Hamburger Moscheen verteilte. Später knüpfte Zammar Kontakte zu Gesinnungsgenossen in Spanien, Italien und England; in London nahm er Verbindung zum "geistigen Oberhaupt" der Al Qaida in Europa auf.

Unter Observation durch das BfV baute Zammar das europäische Netzwerk der Al Qaida mit auf. Jedesmal, wenn Zammar dafür zu Hause in Hamburg zum Telefon griff und mit europäischen Gesinnungsgenossen sprach, hörte das BfV mit. Zur Überwachung Zammars stand das gesamte nachrichtendienstliche Repertoire bereit, abgesegnet von einem Kontrollgremium des Bundestages: Grenzfahndung, Telefonüberwachung, Observation. Dennoch sei Zammar "nicht extremistisch" aufgefallen - behauptete zumindest "Lindweiler" vor Gericht in Hamburg.

Tatsächlich hätte Zammar das BfV auf die Spur der Todespiloten bringen müssen. Denn während der Gespräche, die das BfV abhörte, fiel zweimal Mohammed Attas vollständiger Familienname, "Mohammed Atta Al Amir". Das BfV behauptet jedoch, man habe "nur Vornamen identifiziert", Nachnamen hingegen nie. Vom zweiten Hamburger Todespiloten, Marwan Al Shehhi, wurde sogar die Telefonnummer registriert: Al Shehhi telefonierte allein zweimal mit Zammar, beide Male 1999, als die Planung der Anschläge in die heiße Phase eintrat. Beim ersten Gespräch fragt Zammar Al Shehhi, ob er nicht schon im März 1999 von einem unbekannten Ort nach Hamburg kommen könne.

Ob über den dritten Hamburger Todespiloten, Ziad Jarrah, ebenfalls Aufzeichnungen bei deutschen Nachrichtendiensten vorliegen, ist nicht bekannt. Allerdings hat sich Jarrah regelmäßig mit überwachten Personen getroffen. Es ist deshalb nur schwer vorstellbar, daß der 26Jahre alte Libanese nicht auch in das Raster der Nachrichtendienste geraten ist. Jarrah studierte von 1997 an in Greifswald und traf dort mit einem Jemeniten zusammen, der sich "Abu Mohammed" nannte. Dieser wiederum ist dem BfV als Hamas-Aktivist und "Gefährder" bekannt. Die Ermittler vermuten, daß Ziad Jarrah schnell dem radikalen Gedankengut Abu Mohammeds verfiel. Mit ihm reiste Jarrah später auch durch Deutschland und traf andere Islamisten - darunter den zum Islam konvertierten MarcelK., stellvertretender Vorsitzender eines islamischen Zentrums in Nordrhein-Westfalen. Gegen den Vorsitzenden des Zentrums ermittelt das Bundeskriminalamt seit März 2001 wegen Mitgliedschaft in einer terroristischen Vereinigung.

Marcel K. war offenbar eine enge Vertrauensperson von Jarrah, denn immer, wenn Jarrah eine wichtige Entscheidung traf, telefonierte er zuvor mit ihm. So etwa, bevor Jarrah sich auf den Weg ins afghanische Ausbildungscamp der Al Qaida machte oder als er sich bei amerikanischen Flugschulen zu bewerben begann. Auch während seiner Pilotenausbildung rief er bei Marcel K. an, zum letzten Mal kurz vor den Anschlägen vom 11.September.

In Hamburg, wo Jarrah in den Moscheen am Steindamm verkehrte, hatte er auch alle anderen getroffen, die von den deutschen Diensten beobachtet wurden: Motassadeq, Zammar, Bahaji, Raji - und Binalshibh, der schon ins Blickfeld der CIA geraten war. Über genügend Anhaltspunkte und Hinweise auf die späteren Attentäter sowie ihre Helfer verfügten die Nachrichtendienste also schon Jahre vor den Anschlägen. Allerdings waren nicht einmal die deutschen Behörden in der Lage, ihre Informationen auszutauschen - ein möglicherweise verhängnisvolles Versäumnis.

 


© Frankfurter Allgemeine Zeitung GmbH

FAIR USE NOTICE: This site contains copyrighted material the use of which has not always been specifically authorized by the copyright owner. We are making such material available in our efforts to advance understanding of criminal justice, political, human rights, economic, democracy, scientific, and social justice issues, etc. We believe this constitutes a 'fair use' of any such copyrighted material as provided for in section 107 of the US Copyright Law. In accordance with Title 17 U.S.C. Section 107, the material on this site is distributed without profit to those who have expressed a prior interest in receiving the included information for research and educational purposes. For more information go to: http://www.law.cornell.edu/uscode/17/107.shtml. If you wish to use copyrighted material from this site for purposes of your own that go beyond 'fair use', you must obtain permission from the copyright owner.