CIA Had Attacker In Its Sights

by Andreas Förster
Berliner Zeitung [German newspaper]
September 24, 2001


BERLIN - One of the alleged skyjackers of New York was tracked by the CIA well in advance of the attacks, according to a report. FOCUS magazine says Mohamed Atta was observed by the CIA for several months last year, when he was still living as a student in Hamburg. Atta is alleged to have piloted the first of the two airplanes that hit the World Trade Center. American investigators have identified him as one of the ringleaders of the Sept. 11 terror operation.

According to the report, Atta was under surveillance by CIA agents while in Germany from January to May, 2000. They observed Atta shopping at drug stores and chemist's shops in the greater Frankfurt/Main area, where he purchased chemicals that could be used in making explosives. The Americans did not inform German law enforcement authorities of their observation of Atta, or of the reasons that they considered him suspicious. The CIA furthermore did not alert German authorities to its knowledge of Atta's possible participation in a terror bombing incident in Israel in the mid-1980s, as now reported in NEWSWEEK.

But the CIA apparently also hid its incendiary findings from other agencies of the United States government. The American embassy in Berlin awarded a U.S. entry visa to Atta on May 18, 2000 - i.e., at the same time that the CIA was still conducting its surveillance operation of Atta in Germany. Experts believe that the suspect remained under surveillance in the United States, where he is believed to have planned the Sept. 11 attacks.

German law enforcement also had an opportunity to detect the presumed cell of terrorists around Atta in Hamburg well in advance of the Sept. 11 attacks, according to a report in DER SPIEGEL. But the German federal prosecutor's office last year rejected a proposed investigation to determine whether terror chief Osama Binladin had collaborators in Germany.

Before the probe was dropped, the BKA, the German counterpart to the FBI, had presented an extensive report on connections upheld by Osama Binladin's group in Germany. The BKA prepared the paper together with the German Office for the Protection of the Constitution. BKA warned that "unknown structures" were preparing to stage attacks abroad. One of the persons named in the BKA report supposedly had contacts with the Hamburg terror group.


Attentäter War im Visier der CIA

US-Geheimdienst observierte in Deutschland und gab Erkenntnisse offenbar nicht weiter

Berliner Zeitung [German newspaper]
September 24, 2001



BERLIN - Einer der mutmaßlichen Flugzeugattentäter von New York soll bereits seit längerer Zeit im Visier des amerikanischen Geheimdienstes CIA gestanden haben. Nach einem Bericht des Magazins "Focus" sei der damalige Hamburger Student Mohamed Atta im vergangenen Jahr mehrere Monate lang von CIA-Agenten in Deutschland observiert worden. Atta soll das erste Flugzeug in das World Trade Center gesteuert haben. Er gilt bei amerikanischen Ermittlern inzwischen als einer der Köpfe des Terrorunternehmens vom 11. September.

Dem Bericht zufolge soll Atta von Januar bis Mai 2000 in Deutschland von CIA-Agenten observiert worden sein. Sie hätten ihn dabei beobachtet, wie er in Drogerien und Apotheken im Großraum Frankfurt am Main Chemikalien eingekauft habe, die zur Herstellung von Sprengstoff geeignet sind. Deutsche Staatsschutz-Behörden seien von der Observation und den vorliegenden Verdachtshinweisen gegen Atta nicht unterrichtet worden. Auch CIA-Erkenntnisse über eine angebliche Beteiligung Attas an einem Bombenanschlag in Israel Mitte der 80er-Jahre, von denen jetzt das US-Magazin "Newsweek" berichtete, erreichten die deutschen Behörden nicht.

Offenbar enthielt der Geheimdienst aber auch US-Behörden seine brisanten Erkenntnisse vor: So stellte die Berliner US-Botschaft am 18. Mai 2000 Atta ein Einreisevisum für die Vereinigten Staaten aus - just zu der Zeit, als die CIA-Observation in Deutschland noch lief. Experten glauben, dass der Verdächtige auch in den USA, wo er die Anschläge vom 11. September vorbereitet haben soll, unter Beobachtung blieb.

Auch deutsche Sicherheitsbehörden hätten nach einem "Spiegel"-Bericht der mutmaßlichen Hamburger Terroristenzelle um Mohamed Atta noch rechtzeitig vor den Anschlägen auf die Spur kommen können. Aber die Bundesanwaltschaft lehnte im vergangenen Jahr ein Ermittlungsverfahren gegen mögliche Mitstreiter des Terroristenchefs Osama Bin Laden in Deutschland ab.

Zuvor hatte das Bundeskriminalamt (BKA) einen umfangreichen Bericht über die Verbindungen der Bin-Laden-Gruppe nach Deutschland vorgelegt, die das Amt gemeinsam mit dem Verfassungsschutz aufgeklärt hatte. Das BKA warnte vor unbekannten Strukturen, die Anschläge im Ausland vorbereiten. Eine der im BKA-Bericht genannten Personen soll mit der Hamburger Terrorgruppe Kontakt gehabt haben.

 

original Copyright 2001 Berliner Zeitung

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